Σάββατο, 27 Ιανουαρίου 2018

Ready for the battle

Times is running and it's been almost 110 years since this photo was taken by Peschke. As you can see the man is dressed in the traditional uniform of Skyros. He is called "Geros" literally meaning the old man and he is standing in a prominent position, having in his back the crowd of locals. So imperious. Aspect of a gladiator who is ready for the battle.
He makes us wondering, either if he suffocates in this rare and unique thing he is wearing, or if he has the most of energy that someone can have inside him. 
The people behind and opposite him are in great attendance of what is going to follow in the next minutes. Bells are about to be heard everywhere, wine is going to flow like water and transcendent Skyrian songs, coming throught the centuries, will wake up the souls of our ancestors.

110 years back and the need to live the Skyrian Apokria (Carnival) was immense. 
110 years after, nothing has changed in the hearts of local people, who count down the days, while this ritual is getting closer.
                                                                                               -Written by Maria Tsoli

1913. this photo was taken as the central cobbled street of the Skyros Town, comes to its end,       
It is about a 10minutes walking distance, to the monastery of Saint George    

Πέμπτη, 28 Σεπτεμβρίου 2017

Skyros Island

Skyros has a variety of natural areas of special ecological importance placed under national and international protection. Those areas belong to the Network NATURA 2000, sites of exceptional natural beauty, and have wildlife shelters with many areas designated as important bird (IBAs) and CORINE area. Based on that, Skyros is a unique destination, almost an alternative one, close to Athens Area (only 3 hour away), offering an experience of nature and alternative activities.
Municipality of Skyros has planned a growth strategy for the island with tourism development as first priority. Multiple actions are planned and  many of them are already implemented. All the actions are defined in the approved Business Plan of Municipality of Skyros. In the coming years, Skyros Island is going to become the most important location in the middle aegean sea / sporades related with sustainable tourism and responsible tourism based on its biodiversity, nature, culture and gastronomy, offering an unique list of alternative activities like hiking, sailing, bird watching, food tasting, biking, horse riding and others. Skyros have received a large number of awards in the last few years like Tourism Awards (2015, 2016, 2017), Connect4climate Award, Film4Climate Award 2016, Oikopolis 2017, Environmental Award 2015 & 2016.


Τετάρτη, 15 Φεβρουαρίου 2017

Skyros Island ..Mischief & Masquerade

There’s a sound that reverberates through Skyros town during the ‘Apokries’ Carnival season that you will never forget. 

It clangs and rumbles and bounces by, hiding in the side streets before emerging again, louder, as if its force has doubled. It’s an echoing chime that makes you either stop in your tracks or inquisitively follow…
In the weeks leading up to the 40-day fasting period before the Greek Orthodox Easter, parts of the country come alive with grand celebrations. I never thought of Greece as being associated with carnivals – perhaps because of the many years spent on islands where the atmosphere was serene and mass gatherings more intimate – yet there is great significance in them.
While Athens is awash with street parties and late-night reveling, some of the mainland towns put on quite a show, including the ‘Flour War’ in Galaxidi and the grand parade in the port city of Patras. The Sporades island of Skyros is no exception to the rule of continuing age-old tradition during this time. In fact, it has one of the most unique.
Here, masquerade and merriment stem from the folklore of the ‘geros’ and ‘korela’. Men play the role of the ‘geros’ and wear a furry black cape, white trousers, waist belt of goat bells (weighing in at around 50 kilos) and a hanging goatskin to cover their faces. Jumping around and waving their wooden sticks, they are accompanied by the veiled ‘korela’ – the island girls or Skyrian brides – dressed in white and yellow waving a scarf to lead the way (some men dress this part too).
This spectacle is unlike any carnival I’ve ever witnessed. It captures your attention by startling you with its cacophony, and by the awe as you question the meaning. This celebration is not only about the coming of Lent but about the end of winter and the start of spring, as well as the mythological tales of a young Achilles who used Skyros as his hiding place to avoid being dragged into the Trojan war, where he was disguised as a girl. Skyros, it seems, has a long history of clever disguise.
  Skyros Island Carnival, Greece
For weeks, these figures can be seen strolling the streets and piercing the still air with the clatter as soon as evening sets in. But on the last weekend before what is known as ‘Clean Monday’ (‘Ash Monday’ or the first day of Lent), the Carnival becomes a true spectacle.
Starting from the castle at the very top of the hill in the early evening on the Saturday, dozens of these traditional figures paraded down through the main street that winds through the quiet neighbourhoods of Skyros town. The town was heaving with people awaiting the final performance, filling bars and restaurants, pavements and balconies. Rather than wait at the bottom, I decided to join the mix of quirky, masked characters and become a part of the convoy, whose aim was to make as much noise as possible as it entered the last stretch of town, to gather in the open square to dance.
The side streets form the backstage of the Carnival, where veils of costumed locals briefly come off as they take a rest from the hard work of the performance. The majority of these guys continue until the early hours of the morning, so the switch of commotion to calm is necessary, and builds excitement in the crowd awaiting their reappearance.
And while the goat men are laid to rest for another year, the playfulness continues until the final day when satirical performances known as the ‘Trata’ take place. These comical performances poke fun at topical issues, society, the island’s Mayor and innocent bystanders. Even if you don’t understand, it’s fun to join the energetic crowds, sip alcohol from the cups hanging around their necks and rejoice with them in what is undoubtedly one of the happiest times of the year.
source : http://www.bordersofadventure.com/skyros-island-greece-mischief-and-masquerade-of-carnival/

Τρίτη, 3 Νοεμβρίου 2015

Γλυκιά μα άνιση μάχη

Σε πλήρη αντίθεση με την ομαλότητα της Βόρειας Σκύρου, ένα άγριο, απότομο κομμάτι ευλογημένης  γης στέκεται μπροστά στα μάτια μας και προσπαθεί να μας φέρει σε επαφή με το μεγαλείο του. Στα λημέρια του δεν χωράνε οι δειλοί και οι «καμπόσοι» πληρώνουν το θράσος της άγνοιας και του ψευτοθάρρους τους, όπως συμβαίνει κάθε φορά που η φύση ανταποδίδει στον άνθρωπο την αλαζονεία του.

Η καρδιά του νησιού χτυπά εκεί όπου το μάτι χάνεται στις κακοτράχαλες πλαγιές  και στις καταπράσινες, από σφεντάμια, οάσεις.  Εκεί όπου το σκυριανό άλογο είναι ο καλύτερος συνοδοιπόρος και αντιλαμβάνεται την ανθρώπινη παρουσία σαν ευλογημένη συνάντηση στην οποία ο ένας έχει να μάθει από τον άλλο. Το άλογο λίγο από την ψυχή του ανθρώπου και ο άνθρωπος λίγο από την ελευθερία του αλόγου.

Ιστορίες δυνατές, κάποιες αληθινές, άλλες μυθοπλασίες το περιστοιχίζουν και η πιθανότητα να το έχει περπατήσει κάποιος σε κάθε του χιλιοστό, φαντάζει απειροελάχιστη. Όχι γιατί δεν είναι ικανός, αλλά γιατί το βουνό δε θέλει.
Με τα εκατοντάδες και αχανή του σπήλαια, πολλά από τα οποία καταλήγουν στον βυθό της θάλασσας, κρύβει μυσταγωγίες που χάνονται στα βάθη των αιώνων. Άγνωστα και δυσπρόσιτα εδάφη ακόμα για τους σκυριανούς που αγαπάνε το νησί σαν παιδί τους.

Στεφάνι από αντάρα στην κορυφή του, πυκνά σύννεφα, δυνατοί άνεμοι, κρύα βροχή είναι οι πιστοί και καλοί φίλοι του βουνού όταν το καλοκαίρι μας αφήνει.  Το τοπίο αλλάζει και μια βαριά χειμερινή μπέρτα καλύπτει το απροσέγγιστο αφήνοντας χώρο στην φαντασία να σκηνοθετήσει με έγχρωμες πινελιές, το αλάνθαστο έργο της Μάνας φύσης.

Μαρία Τσώλη


Κυριακή, 19 Απριλίου 2015

Σκύρος: Η ντροπαλή των Σποράδων

Φιλόξενη και γεμάτη εκπλήξεις, η Σκύρος με τα διάσημα αλογάκια, τον προστατευόμενο μαυροπετρίτη, τις πλούσιες πεζοπορικές διαδρομές και τη λευκοντυμένη Χώρα αξίζει να μπει στη λίστα των μελλοντικών προορισμών σας.

Από το Παλαμάρι μέχρι τα Μαγαζιά, από την Ατσίτσα μέχρι τις Αχερούνες κι από τη Χώρα μέχρι το λιμάνι της Λιναριάς, η Σκύρος είναι χάρμα οφθαλμών. Ενα νησί γήινο και παραδοσιακό, που... δεν μοιάζει τόσο με νησί, θα μπορούσε να είναι κομμάτι της ηπειρωτικής Ελλάδας, με τις πρασινάδες να φυτρώνουν εκεί που δεν τις σπέρνουν, να απλώνονται πάνω στην αμμουδιά, λίγα μέτρα από τη θάλασσα, κάνοντας την παραλία να μοιάζει με αλσύλλιο. Πανταχού παρούσα είναι η φύση στη Σκύρο, διάσημη είναι τόσο η χλωρίδα της, με τα -σπάνια στο Αιγαίο- δάση σφενδαμιού που απαντώνται στην περιοχή του Κόχυλα, όσο και η πανίδα της, με τον παγκοσμίως απειλούμενο μαυροπετρίτη -ένα ταχύτατο γεράκι με γαμψή μυτούλα που δεν ζυγίζει ούτε μισό κιλό- να βρίσκει καταφύγιο στα σκυριανά βράχια.
Η παραλία Αγαλίπα, στη βόρεια Σκύρο· λίγοι την ξέρουν, πολλοί θα την ποθήσουν.   Φωτογραφία: Παναγιώτης Σαρρής
Η παραλία Αγαλίπα, στη βόρεια Σκύρο· λίγοι την ξέρουν, πολλοί θα την ποθήσουν.

Φωτογραφία: Παναγιώτης Σαρρής
Πιο διάσημα ακόμα και από τα δυσεύρετα γεράκια είναι τα σκυριανά αλογάκια, μια αυτόχθων μικρόσωμη φυλή αλόγων που κινδυνεύει με εξαφάνιση (γι' αυτό και οι Σκυριανοί φαίνεται να τα προσέχουν πολύ - όσοι ενδιαφέρεστε να μάθετε περισσότερα για την ιστορία και τον σημερινό τρόπο διαβίωσής τους θα βρείτε πληροφορίες στο www.skyrian horsesociety.gr). Τα σκυριανά άλογα μοιάζουν στο μέγεθος με πόνι, είναι κοντά, έχουν μεγάλη, καμπυλωτή κοιλιά και ομολογουμένως είναι αξιαγάπητα. Ενδείκνυνται δε για παιδικές βόλτες, γι' αυτό αν έχετε παιδιά αξίζει να τα φέρετε σε επαφή με αυτά (μπορείτε να επικοινωνήσετε με το Κτήμα Μουριές, τηλ. 6947 465900, 6988 411274).
Λευκή κι αγνή
Σε αντίθεση με τις εξοχές της, η Χώρα της Σκύρου έχει χαρακτηριστική νησιωτική όψη, μοιάζει λιγάκι σαν να βρίσκεται στις Κυκλάδες. Η σκυριανή Χώρα είναι χτισμένη προς τα ανατολικά, κάτω από το βυζαντινό κάστρο και το μοναστήρι του Αγίου Γεωργίου, και είναι κατάλευκη, αγνή κι άσπιλη σαν νεαρή παρθένα, με τα σπίτια της κολλημένα το ένα δίπλα στο άλλο, την κίνηση σε ρυθμούς απαλούς, τα μαγαζιά με πόρτες ανοιχτές, τους κατοίκους με διάθεση ήπιας εξωστρέφειας, έτοιμους να σε καλέσουν στο τραπέζι τους για μια μπίρα, που όμως αν τους την αρνηθείς δεν τρέχει και τίποτα, δεν το χάνουν το χαμόγελό τους ούτε την ευγένεια απέναντί σου.
Τα αρχαία λατομεία στα Πουριά, κοντά στη Χώρα.  Φωτογραφία: Παναγιώτης Σαρρής
Τα αρχαία λατομεία στα Πουριά, κοντά στη Χώρα.

Φωτογραφία: Παναγιώτης Σαρρής
Στη Χώρα αξίζει πρώτα απ' όλα να περπατήσετε -όχι μεγάλες παρέες, λίγοι και καλοί ή ακόμα και μόνοι σας-, είναι ήσυχη, φιλόξενη και ιδιαίτερη. Εκτός απ' το περπάτημα, μπορείτε να περάσετε και από το Μουσείο Μάνου Φαλτάιτς, που εστιάζει στην ιστορία και τη λαογραφία και περιλαμβάνει συλλογές που σχετίζονται με τον πολιτισμό της Σκύρου, αλλά και με ιστορικά έγγραφα από την εποχή του Βυζαντίου, της Τουρκοκρατίας, της Επανάστασης του '21 και των νεότερων χρόνων (www.faltaits.gr). Στο συγκεκριμένο μουσείο μια ξενάγηση ίσως σας φανεί βοηθητική, καθώς το υλικό είναι αρκετά πυκνό.
Η διάσημη μικρόσωμη φυλή των σκυριανών αλόγων.   Φωτογραφία: Παναγιώτης Σαρρής
Η διάσημη μικρόσωμη φυλή των σκυριανών αλόγων.

Φωτογραφία: Παναγιώτης Σαρρής
Κατά τ' άλλα, η Σκύρος είναι νησί κατάλληλο για πεζοπορίες. Το πρόγραμμα Skyros Life έχει συμβάλει σ' αυτό με τη χαρτογράφηση και τη σηματοδότηση οκτώ διαδρομών. Ρίξτε μια ματιά στο http://www.skyroslife.gr/ και οργανώστε τις πεζοπορίες σας για να γνωρίσετε το οροπέδιο του Αρι και τον Αγιο Αρτέμιο, να δείτε βελανιδιές και φυλλίκια κι αν είστε τυχεροί να πετύχετε καμιά παρέα σκυριανών αλόγων να κάνουν αμέριμνα τη βόλτα τους.
Ελευθερία Αλαβάνου

Φωτογραφίες: Παναγιώτης Σαρρής

Τετάρτη, 11 Μαρτίου 2015

Skyros No11

Τα 19 καλύτερα ελληνικά νησιά παρουσιάζει σε αφιέρωμά της η βρετανική Telegraph κάνοντας αναφορά στα βασικά χαρακτηριστικά τους σε συνδυασμό με φωτογραφικό υλικό.

1. Καλύτερες παραλίες: Ζάκυνθος

Τα νησιά του Ιονίου φιγουράρουν στην πρώτη θέση της λίστας με τους 19 καλύτερους ελληνικούς προορισμούς της νησιωτικής Ελλάδας με ιδιαίτερη έμφαση να δίνεται στις αμμώδεις παραλίες και  τις μεγάλου μήκους ακτογραμμές.

Ο «Μύρτος» στην Κεφαλλονιά, το «Πόρτο Κατσίκι» στην Λευκάδα, το «Ναυάγιο» στη Ζάκυνθο συγκαταλέγεται στις πιο φωτογενείς παραλίες τις οποίες αξίζει κάποιος να επισκεφθεί ακόμα και αν έχουν λίγο κόσμο παραπάνω.

2. Κατάλληλη για οικογένειες: Κέρκυρα

«Αν θα μπορούσα να δώσω σε ένα παιδί δώρο, θα του έδινα τα παιδικά μου χρόνια», είπε το 1995 ο συγγραφέας  Gerald Durrell, σε μία ηχηρή υποστήριξη για την Κέρκυρα, όπου έζησε το διάστημα 1935-1939.

Πολλά έχουν αλλάξει από τότε στο νησί του Ιονίου ωστόσο υπάρχουν ακόμα ειδυλλιακά σημεία για να βρει κανείς και αρκετά οικογενειακά καταλύματα.

3. Ιστορία-Πολιτισμός: Δήλος

Η γενέτειρα του Απόλλωνα σύμφωνα με τη μυθολογία μπορεί να υπερηφανεύεται για τα αρχαία μνημεία από την χρυσή ελληνιστική εποχή. Ολόκληρο το νησί είναι ένα μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO. Τα πρώτα αρχαία ευρήματα είδαν το φως το 1872. Οι επισκέπτες φθάνουν στο νησί με βάρκα από τη Μύκονο ωστόσο δεν καθίσταται δυνατή η παραμονή τους εκεί.

4. Τα καλύτερα ξενοδοχεία: Μύκονος

Τα πιο κομψά καταλύματα έχει αναμφίβολα το «νησί των ανέμων» πράγμα που τονίζεται και στην βρετανική εφημερίδα. Το Cavo Tagoο έχει την τιμητική του αφού γίνεται ιδιαίτερη αναφορά στο ξενοδοχείο που βρίσκεται κοντά στην Χώρα του νησιού και χτίστηκε στην κορυφή ενός εγκαταλειμμένου λατομείου.

5. Καλύτερη κουζίνα: Κρήτη

Για τους λάτρης της καλής κουζίνας η Κρήτη είναι ο κατεξοχήν προορισμός. Στο αφιέρωμα γίνεται ιδιαίτερη μνεία στα τοπικά προϊόντα του νησιού, στον κρητικό ντάκο αλλά και την ρακί.

6. Το καλύτερο κρασί: Κεφαλλονιά

Υπάρχει εξίσου καλό κρασί στην Κρήτη και στην Σαντορίνη όμως η Ρόμπολα που παράγεται αποκλειστικά στην Κεφαλλονιά θεωρείται το κατ’ εξοχήν επώνυμο εξαγώγιμο προϊόν του νησιού που είναι άμεσα συνδεδεμένο με την ιστορία και τον πολιτισμό του.

7. Γαλήνη και ηρεμία: Κουφουνήσια

Τα Κουφονήσια αποτελούνται από δύο μικρά νησιά: Το Άνω Κουφονήσι και το Κάτω Κουφονήσι τα οποία χωρίζει η θάλασσα. Το Κάτω Κουφονήσι παραμένει ακατοίκητο ενώ το Άνω έχει 366 άτομα πληθυσμό που ζουν κυρίως από την αλιεία. Λέγεται πως τα σκάφη που αράζουν εκεί τα καλοκαίρια είναι περισσότερα από τους ντόπιους. Συστήνεται σε όσους θέλουν να χαλαρώσουν από τον «θόρυβο» της Μυκόνου και της Σαντορίνης.

8. Για τους οικολόγους: Ύδρα

Πρόκειται για «ένα διατηρητέο αρχιτεκτονικό απόθεμα» καθώς έχουν (θεωρητικά) απαγορευτεί όλες οι νέες κατασκευές. Χαρακτηριστικό του νησιού είναι πως δεν υπάρχουν μηχανοκίνητα οχήματα και όλες οι μεταφορές γίνονται με γαϊδουράκια.

9. Για πεζοπορία: Άνδρος

Υπάρχουν υπέροχοι δρόμοι για να πεζοπορία στο βορειότερο νησί των Κυκλάδων.

10. Κατάλληλο για ζευγάρια: Σύμη

Η Σαντορίνης είναι ένας ισχυρός ανταγωνιστής όμως η Σύμη παίρνει ψήφο «εμπιστοσύνης». Διαθέτει ένα από τα πιο γραφικά λιμανάκια της χώρας, σπίτια, ταβέρνες, κομψές μπουτίκ και δεκάδες μικροσκοπικές παραλίες που είναι προσβάσιμες μόνο με σκάφος.

11. Για εναλλακτικές λύσεις: Σκύρος

Το πιο απομακρυσμένο και λιγότερο αναπτυγμένο νησί των Σποράδων. Προσφέρεται για γιόγκα, ιστιοπλοΐα, τραγούδι και χορό.

12. Παραδοσιακή ζωή: Κάρπαθος

Βρίσκεται ανάμεσα στην Ρόδο και την Κρήτη και πρόκειται για έναν παράδεισο για όσους αναζητούν την γαλήνη που προσφέρουν οι όμορφες παραλίες.

13. Για διαμονή σε βίλες και  μοναστήρια: Σκόπελος

Εδώ γυρίστηκε η χολιγουντιανή επιτυχία «Μamma Mia». Η διαμονή στις πέτρινες χαρακτηριστικές βίλες του νησιού προτιμάται από κάποιο ξενοδοχειακό κατάλυμα.

14. Καλύτερη θέα: Καστελόριζο

Είναι το ανατολικότερο νησί της Ελλάδας και έχει ένα πανέμορφο τοπίο

15. Για τους οπαδούς του Bond: Νίσυρος

Οι οπαδοί του Bond θα πρέπει να κατευθυνθούν προς τη Νίσυρο αφού στην ταινία Moonraker είδαμε το ηφαίστειο του νησιού.

16. Για gay ταξιδιώτες: Λέσβος

Η λέξη λεσβία προέρχεται από τη γενέτειρα της ποιήτριας Σαπφούς, η οποία ήταν γνωστή για την αδυναμία που είχε στις γυναίκες. Πρόκειται για έναν ιδιαίτερα ελκυστικό προορισμό για γκέι ταξιδιώτες.

17. Καλύτερη νυχτερινή ζωή: Ρόδος

Η Κως, η Κέρκυρα αλλά και η Μύκονος ξεχωρίζουν για την έντονη νυχτερινή ζωή τους όμως δεν υστερεί σε τίποτα και η Ρόδος. Μπορεί το Φαληράκι να έχει κακή φήμη όμως τα πράγματα δείχνουν να είναι πιο εκλεπτυσμένα στην πόλη της Ρόδου

18. Θαλάσσια σπορ: Λευκάδα

Μεγάλοι κόλποι με σταθερά θορυβώδεις ανέμους προσελκύουν ορδές surfers στο νησί.

19. Θρησκευτικός Τουρισμός: Πάτμος

Τα μοναστήρια του νησιού προβάλουν μία ολοφάνερα «πνευματική ατμόσφαιρα» ωστόσο υπάρχουν εξαιρετικές παραλίες και μπουτίκ τέχνης που προσελκύουν επίσης αρκετούς παραθεριστές.

Τετάρτη, 10 Σεπτεμβρίου 2014

Έχω ένα μυστικό

Ερχόμενος σαν επισκέπτης στο νησί, όπως και σε κάθε μέρος που πηγαίνεις, βρίσκεσαι μπροστά σε ένα νέο σκηνικό. Συνδυασμός αφενός του πράσινου της Χαλκιδικής και των Ιονίων νήσων θα έλεγε κανείς, αφετέρου του κυκλαδίτικου αέρα. Είναι απίστευτη η αντίθεση που αντικρύζεις. Μέσα σε κλάσματα δευτερολέπτου μεταφέρεσαι σε αλλο μέρος. Κοιτάζεις αριστερά το απόκοσμο και άγριο τοπίο, μα όταν στρέψεις ευθεία το κεφάλι σου χάνεσαι στη θέα του πεύκου και των κεδροδάσων.

Για να δεις τη Σκυρο, δεν πρεπει να μείνεις σε αυτά που βλέπει εύκολα το μάτι σου. Αν εστιάσεις εκεί, έχεις την εντύπωση ότι την είδες όλη, την γύρισες όλη. Μικρό νησί κατά πολλούς, συγκεκριμένο το οδικό δίκτυο, εύκολο να το διανύσεις. Ναι, αλλά.. 
Δεν είναι λανθασμένη η φράση που ακούς στο νησί "Η' που θα την λατρέψεις τη Σκύρο ή που όχι" . Δεν υπάρχει μέση οδός. Φυσικά γιατί πρέπει να σε παιδέψει για να σε κερδίσει. Όπως κάθε τι ιδιαίτερο στη γη.

Το νησί είναι πανέμορφο, ούτε οι ντόπιοι δεν έχουν φτάσει σε κάθε άκρη της, σε κάθε μακρινή γωνία της. Η μορφολογία του εδάφους σε συνδυασμό με τις καιρικές συνθήκες το χειμώνα δεν το επιτρέπουν. 

Η Σκύρος φυλάει γερά τα κρυφά μυστικά της, είναι καλά σκεπασμένα για να μην τα αποκαλύψει η ανθρώπινη περιέργεια και χάσουν τη αίγλη και τη μοναδικότητά τους. Κάποια δε, δεν σε αφήνει ούτε καν να τα πλησιάσεις όσο κοντά τους κι αν νομίζεις ότι βρίσκεσαι..

Μαρία Τσώλη